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Santa Apolonia patrona de los dentistas

Santa Apolonia, patrona de los odontólogos

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Hoy, 9 de febrero, se celebra el día del odontólogo en países como España, México y Guatemala, en honor al sacrificio de Apolonia de Alejandría, la patrona de los dentistas. Pero, ¿quién era Santa Apolonia y por qué representa al sector odontológico?

Adhesión al cristianismo

Apolonia nació en Alejandría alrededor del año 200, en el seno de una família de clase alta, lo que le permitió tener acceso a una excelente educación. Cuando era adolescente, fue bautizada al cristianismo y decidió dedicar su vida a predicar las enseñanzas de la Biblia, llegando a convertirse en diaconisa. En aquella época, la sociedad alejandrina era mayoritariamente politeísta, por lo que aquellas personas que profesaban la fe cristiana despertaban antipatía entre la población.

La tragedia de Santa Apolonia

En los últimos años de mandato del emperador Filipo el Árabe, mientras tenían lugar las festividades para conmemorar el milenio de la fundación de Roma, un agorero con influencia entre la muchedumbre profetizó graves calamidades para la ciudad culpando de ello a los cristianos. Este hecho provocó un cruento levantamiento contra este colectivo.

Apolonia fue capturada y torturada con el objetivo de hacerla renunciar a su fe y blasfemar contra Jesucristo. Ante su negativa, fue golpeada repetidas veces en la boca de forma que perdió gran parte de su dentadura. Existen varias versiones sobre cómo sucedió. Algunas historias relatan que fue atacada con una piedra, otras con un martillo y hay quienes aseguran que se emplearon unas tenazas para arrancarle los dientes. Todas ellas coinciden, sin embargo, en señalar que los torturadores amenazaron a Apolonia con la hoguera y que ella pidió que liberaran sus manos haciéndoles creer que iba a retractarse. En lugar de ello, no obstante, se lanzó al fuego y, mientras era consumida por las llamas, gritó a los presentes que la invocaran cuando padecieran de dolencias dentales, puesto que ella intercedería ante Dios para aliviar su sufrimiento. Una de las versiones de la historia cuenta que Apolonia permaneció con vida dentro de la hoguera y que finalmente optaron por degollarla.

Cincuenta años después fue canonizada por su entrega a la fe cristiana, convirtiéndose así en Santa Apolonia. Durante siglos fue una Santa muy popular, ya que las personas se encomendaban a ella siempre que manifestaban problemas bucodentales. Pero la aparición de la anestesia y otros calmantes hicieron que fuera cayendo poco a poco en el olvido. Fueron precisamente los dentistas quienes contribuyeron a resucitar su recuerdo al convertirla en su patrona.

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